Comunicado de prensa

3er Foro Virtual del Agua y Saneamiento

29 agosto 2022

13 millones de personas en Guatemala no tienen acceso a condiciones adecuadas de saneamiento básico

En Guatemala, la inversión en el sector de agua y saneamiento representa menos del 1% del PIB, cuando el promedio de América Latina y el Caribe está en 1.6%. Según los expertos, más de 3 millones de personas en el país no tienen acceso al servicio de agua potable.

La crisis económica y el déficit de los sistemas sanitarios han profundizado las desigualdades que atraviesan los países de Centroamérica en materia de acceso al agua y saneamiento de calidad. Por lo anterior, y a fin de discutir sobre esta problemática, la Universidad del Valle de Guatemala (UVG), a través del Centro de Estudios Ambientales y Biodiversidad (CEAB-UVG), el Observatorio Económico Sostenible (OES-UVG), el Departamento de Biología de la UVG y la Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos (UNOPS) realizaron la Tercera edición del Foro Internacional del Agua.

El evento virtual se realizó el 24 de agosto de 2022 y contó con la participación como ponentes al Dr. Edwin Castellanos, Director del OES-UVG; la Ing. Eliette González, Especialista en Gestión de Recursos Hídricos del Banco Mundial, y la Ing. Laura Gómez, responsable de los Proyectos de Agua y Saneamiento de la UNOPS. Asimismo, más de 230 personas de los sectores público, privado, de la sociedad civil, académico y de cooperación internacional participaron en el evento.

“Durante los últimos años, en Guatemala, las inversiones públicas para el manejo y tratamiento de agua y saneamiento, pasaron de 3.3 millardos de quetzales en 2018, hasta 4 millardos de quetzales, en 2021. Por otro lado, el acceso al agua general de la población es del 89%. Sin embargo, esas cifras no reflejan las grandes desigualdades que tenemos, en particular en las zonas rurales, donde el acceso aún es muy limitado”, destacó el Dr. Edwin Castellanos de la UVG.

Por su parte, la especialista del Banco Mundial, Eliette González expresó durante su ponencia que “si bien el acceso al agua es un derecho humano, debemos entender el agua como un factor relevante, con impactos y beneficios económicos, sociales y ambientales, en la provisión servicios de agua y saneamiento, gestión de los recursos hídricos y gestión de los riesgos relacionados al agua, como las sequías o inundaciones. Por ejemplo, el agua y su relación con el capital humano: Contar con agua y saneamiento de calidad reduce las probabilidades de enfermedad y muerte en todo el ciclo de vida, dando como resultado una disminución en el gasto público en materia de salud, y contribuyendo así al desarrollo de una población sana y productiva”.

Asimismo, la funcionaria del Banco Mundial destacó que Guatemala presenta importantes desafíos, frente a los niveles de pobreza, desnutrición infantil y gobernanza del sector de agua. “Existen brechas institucionales, de financiamiento y de infraestructura para suministrar servicios de calidad. Además, no es solo la falta de acceso a servicios, sino la calidad de agua que es suministrada a través de los sistemas de abastecimiento, donde la gran mayoría de estos no cumple con los estándares oficiales”, complementó la Ing. González.

Por su parte, la funcionaria de UNOPS Ing. Laura Gómez destacó la relevancia de “contar con estudios de pre-inversión rigurosos, análisis de gastos de operación y mantenimiento de los sistemas de tratamiento y distribución de aguas, con tecnologías adaptadas a las necesidades de las comunidades”. Esto, a partir de las experiencias alcanzadas por un proyecto de mejoramiento de 70 acueductos rurales, realizado en 24 municipios del país, con recursos de la Banca Internacional, la Cooperación Española y la implementación a cargo del INFOM, con apoyo de UNOPS, que benefició a 184 mil personas.

Como parte de las conclusiones del Foro, el Dr. Castellanos aclaró que “en Guatemala hemos tenido abundancia de agua, pero mal manejada. Debemos educar a las personas porque este es un recurso finito. Tenemos bastante legislación, pero aún tenemos limitaciones institucionales y técnicas de coordinación en la gestión del agua”.

Entre los asistentes al 3er Foro del Agua estuvieron presentes funcionarios de la cooperación internacional, ministerios, ONGs e instituciones especializadas; así como la comunidad académica, investigadores y estudiantes de la UVG. La 3a versión del Foro está disponible en la página de Facebook de la Universidad del Valle de Guatemala.

Grabación del Foro. FB Coordinación de Internacionalización de la UVG: https://www.facebook.com/CDIUVG/videos/407149104859610

 

3er Foro Virtual del Agua y Saneamiento

Fredy Salazar

Fredy Salazar

UNOPS
Oficial de Comunicación

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UNOPS
Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos

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